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농업의 혁신, 애그테크(AgTech)가 이끈다
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기고자 김용렬
광남일보 기고 | 2022년 6월 15일
김 용 렬 (한국농촌경제연구원 농산업혁신연구부장)


애그테크(AgTech)는 농업(Agriculture)과 첨단기술(Technology)을 결합한 합성어로 주로 통용되고 있다. 광의적으로는 농업생명공학기술(Ag Biotechnology), 정보통신기술(ICT), 나노 기술 등을 통한 스마트한 농업을 실현하는 기술들을 망라하는 개념으로 통칭되고 있다. 사물인터넷(IoT), 자동화기술, 바이오기술 등 중장기적인 유망 기술 분야나 단기적인 기술 트렌드에서 애그테크 분야의 기술들과 연관된 핵심적인 기술들이 언급되고 있으며, 핵심적인 키워드는 생산성 향상과 자원 투입 최적화를 통한 지속가능성 향상과 자율주행과 같은 첨단기술과의 융복합화이다. 이와 함께 중장기적으로는 기후변화 등 환경을 고려한 애그테크가 선정되고, 단기적인 기술트렌드는 자율주행 등과 같은 ICT 관련 기술과의 융복합화가 주를 이룬다.


기후변화, 에너지 전환, 탄소중립, 고령화, 노동력 절감 등과 연계된 농업·농촌의 변화에 대응하기 위한 기술변화가 급속하게 이뤄지고 있다. 이러한 급속한 변화와 발전을 이어가고 있는 기술인 애그테크와 농업을 접목해 농업·농촌의 지속가능한 향상과 효율성에 기여하는 것이 중요하다. 이것이 농업의 혁신이다.


지난 1월에 있었던 CES 2022(세계가전박람회)에서도 농업분야의 애그테크가 뜨거운 주제로 선정됐다.


우리나라 기업인 엔씽이 ‘모듈형 수직농장 규브 및 작물재배 솔루션’으로 혁신상을 수상하기도 했다. 현대 농업은 실리콘밸리처럼 첨단화, 상업화가 주도하고 있다. 환경오염, 기후변화, 소비패턴의 변화 등 다양한 변화에 대응하기 위해 농업에 새로운 기술들이 접목되고 있다. 이러한 기술을 통해 오염, 토양 황폐화, 사막화로 인한 식량 부족, 물 부족, 탄소 배출과 같은 실제 문제를 해결하려는 노력들이 많다.


한국농촌경제연구원의 연구 결과에 따르면 글로벌 애그테크 산업규모는 농업생산 부문의 하드웨어(경종부문 자동화 기기, 경종부문 센서 및 정보수집 기기, 스마트팜 관련 기기)의 경우 경종부문 자동화 기기 산업은 2020년 41억3500만달러에서 2025년 79억4400만달러로 연평균 13.9% 증가할 것으로 전망되고, 경종부문 센서 및 정보수집 기기 산업 규모는 2020년 12억600만달러에서 2025년 19억2800만달러로 연평균 9.8% 증가가 관측된다. 스마트팜 관련 기기 산업규모는 2020년 9억2100만달러에서 2025년 13억3000만달러로 연평균 7.6% 증가가 예상된다.


농업생산 부문의 소프트웨어 산업규모는 2020년 26억3000만달러에서 2025년 46억1300만달러로 연평균 11.9% 오를 것으로 전망된다. 농업생산 부문의 서비스 산업규모는 2020년 8억6500만달러에서 2025년 17억7200만 달러로 연평균 15.4% 증가할 것으로 전망된다.


그린바이오 산업은 향후 꾸준한 산업 규모 성장이 예상돼 2025년에는 1조3454억달러로 예상된다.


국내 애그테크산업도 크게 성장할 것으로 전망되는데 농업용 드론 방제 서비스 분야가 매년 22.2~23.0% 성장할 것으로 예상되며, 자율주행 농기계, 스마트팜, 그린바이오 등이 매년 5% 이상 증가할 것으로 보인다. 농업용 드론의 경우 글로벌 진출 가능성이 매우 높은 품목으로 농업인과 전문가들이 제시하고 있으며, 농업용 드론, 첨단 이앙기 등에 대해 집중적인 투자를 통해 글로벌시장 진출을 유도할 필요가 있다.


농업은 전통적인 식량생산에서 생태계를 보전하면서 생산성을 높이고, 자원투입을 최소화하는 형태로 변화해 가는 과정에 있다. 이는 소비자들의 요구, 사회적 요구, 환경오염 증가에 대한 부담 증가에 따른 불가피한 선택, 식량부족 지역에 대한 해결 등의 압력에 의한 불가피한 선택이기도 하다. 생물학적 기술, 첨단 제조 기술, 자율 주행 기술, 상호연결 기술 등 새로운 기술들의 등장으로 농업의 형태도 자연 순응적 방법에서 자연 통제 방법을 통한 새로운 농업들로 변화하고 있다. 농업의 혁신 요체가 애그테크인 것이다. 이를 잘 활용할 때 새로운 농업을 열어갈 수 있다.

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